Спортивное программирование

Спортивное программирование – увлекательные интеллектуальные соревнования, где участникам предлагается с помощью компьютера решить одну или несколько алгоритмических задач за ограниченное время. Огромное количество людей по всему миру являются поклонниками данного вида спорта, по азарту не уступающего другим видам. Созданы и доступны многочисленные материалы и интернет-ресурсы, предназначенные для подготовки и проведения соревнований. Многие крупные IT-компании, такие как Google, Facebook, Yandex, VK, активно способствуют развитию спортивного программирования. Так что же это за состязания и почему они так популярны?

В спортивном программировании существует несколько дисциплин и форматов соревнований, но классическим считается ACM ICPC – формат международной студенческой олимпиады по программированию. Каждой команде из трех участников предоставляется один компьютер без доступа в Интернет, а также комплект задач (обычно 9–13), которые команда должна решить в течение пяти часов. Задачи, по большей части, абстрактны, их содержание сводится к описанию входных данных и того, что требуется получить на выходе. Команда должна предоставить решение задачи в виде программы на одном из установленных языков программирования (Java, C++), решение проверяется с помощью набора тестов, содержание которых не известно участникам. Кроме того, программа должна укладываться в ограничения по объему используемой памяти и времени выполнения. Задачи охватывают различные области дискретной математики, алгебры, геометрии и математического анализа. Побеждает команда, решившая как можно больше задач за наименьшее время и сделавшая, при прочих равных условиях, наименьшее количество неудачных попыток сдачи решения. Правила очень просты, однако за хорошим результатом всегда стоят годы тренировок, десятки тысяч строк написанного кода и тысячи прочитанных страниц. Возникает вопрос: «Для чего?»

Прежде чем ответить на него, предлагаю сначала рассмотреть точку зрения противников, которые у спортивного программирования (как, впрочем, и у любого другого вида деятельности), конечно же, есть. Некоторые из них считают, что спортивное программирование никак не влияет на развитие программиста. Другие утверждают, что спортивное программирование не только не полезно, но даже вредно для человека, который в будущем собирается писать промышленный код: мол, спортивные программисты могут писать только совершенно нечитаемый код, без логических блоков, с однобуквенными именами переменных, решающий только сферические задачи в вакууме, абсолютно не соответствующий реальности.

Однако с критиками можно поспорить. Во-первых, можно и нужно разделять промышленное и спортивное программирование, это два разных вида деятельности. Во-вторых, нечитаемый код пишут, как правило, только начинающие. Более опытные спортсмены, многократно писавшие блоки кода, реализующего известные им алгоритмы, стараются сделать код лаконичным, красивым, понятным, легко запоминающимся, а главное – безошибочным.

Так в чем же реальная польза спортивного программирования?

Спортивное программирование развивает интеллект. Ни для кого не секрет, что решение нетривиальных, нестандартных, творческих задач увеличивает вероятность успешного решения аналогичных задач в будущем.

Спортивное программирование также развивает память: необходимо знать огромное количество всевозможных структур данных, теорем, примеров, алгоритмов и их реализаций. Спортивное программирование развивает умение держать в голове сложные схемы из состояний и переходов; это умение связано с пониманием того, как работает программа, да и другие системы, с которыми мы сталкиваемся в жизни.

Спортивное программирование учит видеть суть проблемы (кому приходилось читать исходные условия задач, знает, что зачастую это не так-то просто), учит декомпозиции задачи, развивает привычку находить более элегантное решение, учит писать код, который не содержит ошибок, ведь ошибочные попытки зачастую стоят команде потери призового места.

Спортивное программирование развивает немаловажное умение понимать чужой код (например, такие форматы соревнований как TopCoder, CodeForces), учит работать в команде и распределять обязанности, учит концентрироваться на проблеме и быстро переключаться с одной задачи на другую.

Наконец, спортивное программирование – это просто весело и интересно!

Как же научиться решать задачи? Для этого их надо просто решать. Чем больше, тем лучше. Начиная с самых простых, постепенно изучая новые алгоритмы, структуры данных, теоремы и методы решения, читая решения других участников, слушая разнообразные лекции и советы бывалых спортивных программистов. Решая, решая и еще раз – решая задачи, неожиданно понимаешь, что сегодня ты умеешь в два раза больше, чем полгода назад, а значит постепенно приближаешься к заветной красной строчке в рейтинге TopCoder.

Именно этим мы и занимаемся в Клубе спортивного программирования в ЧОУ ДПО «Информационные технологии финансовой индустрии». Если тебе это интересно, если ты знаешь язык программирования C++ или Java, свяжись с нами по электронной почте:  Этот адрес электронной почты защищен от спам-ботов. У вас должен быть включен JavaScript для просмотра. или по телефону +7 (3519) 26-07-42.